Funktionsweise von E-Mails (MTA, MDA, MUA)

November 2016
E-Mails haben, so leicht sie auch zu verwende sind, ein komplizierteres Funktionsprinzip als das Web. Für die meisten User ist das Funktionsprinzip transparent, das bedeutet, der User muss nicht verstehen, wie e-mails funktionieren, um sie verwenden zu können.

Diese kurze Einführung erklärt dennoch das Prinzip und ermöglicht es dem User dadurch, seinen e-mail Client besser zu konfigurieren und grundlegende Funktionsprinzipien von Spam zu verstehen.

Funktionsprinzip von E-Mails

Das Funktionsprinzip von e-mails beruht auf der Verwendung eines elektronischen Briefkastens. Beim Versenden eines Mails wird dieses von Server zu Server weitergeleitet, bis es beim Mailserver des Empfängers ankommt. Genauer - die Nachricht wird an den Mailserver gesendet, der für den Transport zuständig ist (genannt MTA für Mail Transport Agent), bis sie beim MTA des Empfängers ankommt. Die MTA kommunizieren untereinander über das SMTP Protokoll , man nennt sie daher logischerweise SMTP Server (manchmal Mail-Ausgangs-Server).

Der MTS Server des Empfängers liefert die Nachricht beim Mail-Eingangs-Server ab (genannt MDA für Mail Delivery Agent), dieser speichert das Mail und wartet darauf, dass der User es abruft. Die zwei wichtigen Protokolle zum Abrufen von Mails auf einem MDA sind :

  • das POP3 Protokoll (Post Office Protocol), das ältere, mit dem man Nachrichten abrufen und eventuell eine Kopie am Server lassen kann.
  • das IMAP Protokoll (Internet Message Access Protocol) ermöglicht eine Synchronisierung des Mailstatus (gelesen, gelöscht, verschonen) zwischen mehreren Mail-Clients. Bei diesem Protokoll wird eine Kopie aller Nachrichten auf dem Server gespeichert, damit die Synchronisierung durchgeführt werden kann.

Daher nennt man Server für eingehende Mails POP Server oder IMAP Server, je nach dem verwendeten Protokoll.

Schéma MTA-MDA-MUA

Verdeutlicht man es durch ein Beispiel aus der realen Welt, sind MTS Postämter (Sortieren und Ausliefern durch den Briefträger) und die MDA Briefkästen, in denen die Nachrichten gelagert werden (soweit es ihr Volumen zulässt), bis sie von den Empfängern abgeholt werden. Das bedeutet vor allem, dass der Empfänger nicht im Internet sein muss, damit man ihm eine Nachricht schicken kann.

Um zu verhindern, dass jeder die Nachrichten anderer User lesen kann, ist der Zugriff auf den MDA durch einen Usernamen geschützt, die Id (auf Englisch login) und durch ein Passwort (auf Englisch password).

Die Nachrichten werden durch eine Software abgerufen, die MUA (Mail User Agent) genannt wird.

Ist der MUA Software, die auf dem System des User installiert ist, spricht man von E-Mail Clients (zum Beispiel Mozilla Thunderbird, Microsoft Outlook, Eudora Mail, Incredimail oder Lotus Notes).

Handelt es sich um eine Web-Oberfläche über die man Zugriff auf den Mail-Eingangs-Server hat, spricht man von webmail.

Open Relay

Standardmäßig, und auch aus historischen Gründen, ist es nicht nötig, sich zum Versenden von E-Mails zu identifizieren, was bedeutet, dass es sehr einfach ist, Nachrichten mit einer falschen Senderadresse zu schicken.

Daher sperren fast alle Zugangsprovider Ihre SMTP Server, damit sie nur die verwenden können, die angemeldet sind, oder - besser gesagt, nur Rechner, die eine IP Adresse haben, die zur Domain des Zugangsprovers gehört. Das erklärt, warum User, die von mehreren Orten aus auf den E-Mail Client zugreifen, die Einstellungen ihres Ausgangs- Servers jedes Mal ändern müssen, wenn Sie den Ort wechseln.

Ist der e-mail Server einer Organisation schlecht konfiguriert und ermöglicht es Dritten aus anderen Netzwerken, e-mails zu versenden, spricht man von einem open relay

Open relays werden meist von Spammern verwendet, da so die Herkunft der Nachrichten verschleiert werden kann. Daher haben viele Zugangsprovider eine schwarze Liste mit open relays, um den Empfang von Nachrichten von diesen Servern zu sperren.


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